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オーストラリア産牛肉の安さ、匂いの理由とその対処方法

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担当の林です。
今回は、オーストラリア産牛肉の匂いについてお話しします。

私達が小さかった頃は、輸入肉というものはありませんでした。少し大人になった1991年、牛肉の輸入が自由化されるに伴って、アメリカ産やオーストラリア産の牛肉をスーパーで見かけるようになりました。現在の牛肉のシェアは、狂牛病の問題等でアメリカ産牛肉の割合は減少し、スーパーではオーストラリア産、あるいは国産の牛肉を見かける事が多くなっています。

輸入牛肉の国別シェア

但し、2008年のデータ。財務省「貿易統計」より作成
そしてオーストラリア産牛肉は一般的に価格が安いので、食卓でも御馴染みかと思います。しかし買ってみて調理し、いざ喜び勇んで食べてみると。。。。

臭い。。。。

臭いのです。内臓ならまだわかるのですが、赤身の肉なのに匂いが気になるのです。しかし食事中に食事の文句を言うのはどうかと思いますし、そもそも匂いが気になるのは自分が敏感過ぎるだけで、周りの人は美味しく食べているかもしれません。なので黙って食べていたりするのですが、それでも一緒に食べている人から、「臭くない?」と言われたりします。どうやら自分だけが感じている問題ではないようです。

しかしそれでも自分の調子がおかしかっただけかもしれないと思い、国産牛肉を買って調理し、食べてみるのですが、やっぱり臭くない。こうなると、このように思う方もいるのではないでしょうか?

  • やっぱり国産牛肉の方が品質は高いんだ。
  • この匂いは、安全面に問題があるからではないのか。

ちょっと待って下さい。安全面を考慮する事は確かに大事ですが、実はあの臭さは他のところに原因があるのです。それは

「牛の飼料」

なのです。

一般的に牛が食べる飼料には2種類あります。それは牧草と穀物飼料です。そして牧草を食べる牛の方が肉の臭いが強く、穀物を食べる牛の方が匂いは少ないのです。そして、牧草飼料の方が、コストが安いのです。

最終的な牛の匂いは、牧草飼料を食べた期間と穀物飼料を食べた期間同士の相対的な長さによって決まります。つまりスーパーで見かけるオーストラリア産の牛肉のうち、安い物は牧草を飼料として育てられた期間が長い牛である事が多いのです。一方国産牛肉は、穀物飼料で長く育てられた牛が多く、匂いも少ないのです。

あの匂いと値段の安さは安全性ではなく、牛の飼料から来るもの、ということのようですね。しかし、牛は穀物を食べるよりもむしろ、牧草を食べている方がむしろ自然だとも思えます。

匂いが気になるということでしたら、最近は日本向けに、穀物を与えて育てられたオーストラリア産牛肉もありますので、そちらを購入されても良いかと思います。

しかし、牧草飼料を主に食べた牛であっても、香草・スパイスを使う事により肉の臭さを消す事も出来ます。ローズマリー、ナツメグ、タイム、コショウ等を用いれば、臭いを消し、また肉の旨味を引き出してくれるので、美味しく頂く事が出来るのです。下のような簡単なものでも、随分料理に幅が出ますので、お試し頂けると良いかと思います。

マスコット イタリアンハーブミックス 11g

香草をつけたステーキ

 

これら香草・スパイスは海外には実にたくさんの種類がありますが、日本にはこのように沢山の香草やスパイスを使う文化はありません。人々が牛肉を食べる様になったのは、オーストラリアでは18世紀後半、日本では19世紀後半です。牛肉の取り扱いについては、オーストラリアの方が約100年先輩なのです。日本食は世界でも高い評価を得ていますが、こと肉の取り扱いに関しては、オーストラリアや欧米の方が優れた方法を持っている、と言える気がします。

代表的なスパイスの一つである、コショウを使った牛肉の煮込みをメインとする3月30日開催の料理教室の参加も、お待ちしております。

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